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Informatidien

 

Christian Chassan

 

Fichier, dossier & chemin d’accès

 

Fichier, dossier & chemin d’accès

Définitions

Fichier

Qu’est-ce que c’est ?

Un fichier est un élément informatique formaté qui se suffit à lui-même : une image, un film, un message (une lettre) ou une chanson par exemple. Il est destiné à être manipulé (lu, modifié) par des applications qui connaissent son format.
 
Le fichier est identifié par un nom. Ce nom est composé de deux parties :

  • un identifiant choisit par son créateur pour que celui-ci sache à quoi correspond ce fichier ;
  • une extension donnée par l’application qui crée le fichier pour donner le codage du contenu de ce fichier et le rendre accessible aux applications capables de travailler avec ce format.

On obtient un nom de la forme :
"Identifiant"."extension"

Dossier

Qu’est-ce que c’est ?

Ensemble de dossiers et de fichiers qui ont une cohérence logique dans l’esprit de celui qui a créé le dossier.
Le dossier est identifié par un nom choisi par son créateur.

Le chemin d’accès

Qu’est-ce que c’est ?

Dans l’ordinateur, plusieurs fichiers différents peuvent avoir le même nom. Ils diffèrent simplement par leur emplacement sur le support ; c’est à dire le chemin pour accéder au fichier ou "Chemin d’accès".

La porte d’entrée de ce chemin est le nom logique du support magnétique (disque dur, clef USB, etc.) sur lequel il est écrit. Il se présente sous la forme d’une lettre majuscule suivie de ":". Le disque dur portant le système Windows se voit généralement attribué le nom "C:". Ce support magnétique faisant partie de la machine est inamovible et garde ce nom logique tout au long de la vie de votre machine.

 

Une unité physique amovible (une clef USB par exemple) se voit attribuer un nom logique. C’est une lettre suivie de ":" choisie dans l’ordre alphabétique après le dernier nom logique recensé, par exemple "D:" si seul le disque système "C:" est présent et ainsi de suite. Il est important de retenir que ce nom logique est temporaire mais reste le même pendant toute la durée de connexion de ce support à la machine.

Un nom physique, choisit par l’utilisateur, peut aussi être attribué à une unité physique. Il permet à l’utilisateur d’identifier son support.

Le chemin d’accès au fichier commence par le nom logique du support magnétique qui le contient suivi de la liste ordonnée des différents dossiers qu’il faut ouvrir pour parvenir jusqu’à lui et se termine par le nom du fichier tel que nous l’avons défini ci-dessus.
Par analogie avec votre bureau, il correspond à un emplacement dans vos dossiers papiers : dans le bureau, tu ouvres le 3ème tiroir, tu prends le classeur EDF, tu ouvres à l’onglet facture et tu cherches celle de novembre.

Noms de fichiers Windows

Structure

Le nom Windows d’un fichier est constitué d’un identifiant (nom de fichier « parlant » pour son créateur) et de son extension qui identifie la structure technique du contenu du fichier et par ce biais la ou les applications susceptibles de l’utiliser.
Les deux sont séparés par un point ".".
Les noms de fichiers Windows étaient autrefois limités à un format 8x.3x : le nom du fichier ne prenait alors que huit caractères et l’extension trois. Puis vint Windows 95 et une extension de ces limites. Aujourd’hui, il ne semble plus y avoir de limitation.

Identifiant

Composition

Certains caractères et symboles sont interdits. Pas de problème si vous n’utilisez que des lettres, des chiffres et certains signes comme le tiret, le point d’exclamation, l’apostrophe, le signe de soulignement, etc. En revanche, les caractères que voici sont interdits :
 : / \ * | < > ? “
Si vous tentez de les utiliser, Windows affichera un message d’erreur et vous devrez modifier le nom que vous comptiez attribuer.
Un nom de dossier a une composition identique à l’identifiant d’un fichier.

 

Extension

Composition

Le format d’un fichier est identifié par l’extension accolée au nom de fichier.
Quand il s’agit de formats, c’est-à-dire la manière dont les données sont organisées et codées dans les fichiers, les programmeurs ne se font pas de cadeaux et ont tendance à créer chacun le sien. Pour s’accommoder de cette petite guerre, bon nombre de programmes sont dotés d’une fonction spéciale permettant d’enregistrer les fichiers dans différents formats.

Nous avons déjà rencontré quelques extensions de fichiers textes :

  • ".txt" pour Bloc-notes ;
  • ".rtf" pour WordPad ;
  • ".pdf", "Portable Document Format", préserve la mise en page d’un document quel que soit le système ou la machine.

Une liste alphabétique non exhaustive d’extensions de fichiers est donné par Wikipédia [1]. Pour ceux qui voudraient en savoir plus sur les extensions, lire l’article de "Malekal.com" [2] dont le but est de comprendre leur intérêt, quelques subtilités et enfin les implications de sécurité associées.

 

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